Over Willy Vannitsen

(bronnen: Het Belang van Limburg, Het Nieuwsblad, Wikipedia)

Willy_Vannitsen_1956Willy Vannitsen werd op 8 februari 1935 geboren in Jeuk.

In zijn tijd stond Willy Vannitsen bekend als één van de snelste benen van het peloton.

In de jeudcategorieën won hij meer dan 100 wedstrijden. In 1951 werd hij Belgisch kampioen bij de nieuwelingen, voor Frans Schoubben. Als liefhebber fietste hij in twee jaar (52-53) tijd 70 overwinningen bij elkaar.

Vannitsen debuteerde in 1954 als beroepsrenner bij Peugeot, met vier overwinningen. In zijn hele profcarrière (54-66) behaalde hij in totaal maar liefst 91 zeges. Zijn meest gelauwerde jaar was 1958, toen hij 14 keer de zegebloemen mocht in ontvangst nemen. Op zijn palmares prijkt één klassieke zege: de Waalse Pijl in 1961. Vannitsen maakte deel uit van een kopgroep, bij dewelke hij in volle finale nog kon aansluiten in het kielzog van Jacques Anquetil. De Belg haalde het in de sprint, voor de Franse rassprinter Jean Graczyk.

5_belgaimage-40496104-full_Willy Vannitsen
19630415 – ALKEN, BELGIUM (FILE) : This file picture dated 15 April 1963 is about the Omloop van de Fruitstreek. On the picture : the Belgian cyclist Willy Vannitsen winning ahead of Jo de Haan and Joop Captein. BELGA PHOTO ARCHIVES

Vannitsen won twee Touretappes en één rit in de Giro. Tot zijn andere belangrijkste zeges behoren onder andere de Ronde van Limburg (57 en 60), de Omloop van Limburg (1958, 61 en 66), de Omloop van Centraal Brabant, Milan-Vignola (1961), Borgloon, Aalst en Vorst-Brussel (1962), de Grote Prijs van Dortmund en Zonhoven-Antwerpen-Zonhoven (1963), de Scheldeprijs (1965) en de befaamde Acht van Chaam in 1962.

Als zijn belangrijkste ereplaatsen gelden een tweede plaats in Parijs-Brussel in 1959 achter Frans Schoubben, in de Ronde van Lombardije achter Rik Van Looy, in het BK 1960 achter Frans De Mulder, en een derde plaats in Parijs-Roubaix 1965 achter Rik Van Looy en Edouard Sels.

willy_vannitsen_wielsWilly Vannitsen eindigde in 1962 als 70e in zijn eerste Tour de France. Dat jaar won hij de 10de en 15de etappe. In zijn drie andere Tourdeelnames (1963, 64 en 66) gaf hij telkens op. Hij reed ook vier maal de Ronde van Italië, verliet iedere keer vroegtijdig de wedstrijd, maar won in 1958 wel de eerste etappe, wat hem een dag in het roze opleverde.

Vannitsen nam ook twee keer deel aan de Ronde van Nederland. In 1956 eindigde hij als vijfde en won hij een rit. In 1965 werd hij 34e. De Ronde van België reed hij vijf maal: 4e in 1955 met een ritzege, opgave in 1959 maar wel een ritzege, 73e in 1965 en 13e in 1966.

Ook op de piste kon Vannitsen aardig uit de voeten. Hij won twee Zesdaagsen: in 1957 in Brussel, samen met Rik Van Looy en in 1961 in Antwerpen met dezelfde Van Looy en de Nederlander Peter Post.

Willy Vannitsen overleed op 19 Augustus 2001. Hij was toen 66 jaar.